Mama Casset naît dans une famille aisée de Saint-Louis du Sénégal. En 1918, sa famille s'installe à Dakar. À l'âge de 12 ans, il devient l'assistant d'un ami de son père, le photographe français Oscar Latataque. Il a l'occasion de s'engager dans l'armée de l'air française et y réalise des photos aériennes ainsi que des reportages en Afrique francophone. Revenu à la vie civile après la Deuxième Guerre Mondiale, Mama Casset ouvre son studio African Photo dans la médina de Dakar. Ses portraits réalisés uniquement avec des Leica et en noir et blanc, tant de la bourgeoisie que des gens ordinaires, rencontrent un grand succès. Il perd la vue dans les années, cesse alors son activité et meurt en 1992.