Ambroise Ngaimoko

Né en 1949, en Angola.
Vit à Kinshasa, République Démocratique du Congo.

En 1961, fuyant la guerre d'indépendance qui sévissait en Angola, Ambroise Ngaimoko arrive à l'âge de 12 ans à Kinshasa avec sa mère et ses soeurs. Seul homme de la famille, il travaille comme mécanicien puis opérateur dans des cinémas de plein-air. Il débute la photographie en 1968 grâce à son oncle Marques Ndodão, qui possédait deux studios et qui lui offrit son premier appareil: un Yashica 6x6. Il s'installe en 1971 dans son studio 3Z de Kitambo, nom symbolisant les trois Zaïres: le pays, la monnaie et le fleuve. Il connait une grande reconnaissance au cours des années 70 grâce à une technique d?impression nouvelle avec laquelle il développait deux portraits sur la même photo en réutilisant le même négatif à deux reprises. Ce culte du clonage n'est pas sans rappeler les rites accomplis pour la disparition d'un jumeau. En pleine vague de Zaïrianisation, il y eut une pénurie de film noir et blanc 6x6 et, avec l'arrivée de la pellicule couleur qui en résulta, Ngaimoko perdu sa clientèle. Il se résigna à utiliser le format 24x36 pour faire son travail basé sur l'identité.

Les attitudes prises devant l'objectif laissent imaginer des scénarios où les dandies, souvent à la peau artificiellement blanchie, deviennent les héros d'une aventure. En 1997, il renomme son studio 3C (pour les trois Congos).

 

Collections

Fondation Cartier pour l'Art Contemporain, Paris, France
MoMA, Museum of Modern Art, New York, USA