Né en 1921 à Bamako, Mali
Vivait et travaillait à Bamako. Décédé en 2001 à Paris, France

Seydou Keïta est né en 1921 à Bamako, au Mali. Il commence la photographie avec un petit Kodak Brownie Flash en 1935. Il ouvre son atelier en 1948 et se spécialise dans l'art du portrait qu'il réalise sur commande en lumière naturelle et en noir et blanc. Il connaît très vite un grand succès et les habitants de Bamako, du Mali et de l'Afrique de l'Ouest accourent à son studio. On y pose seul, en couple, en famille, en groupe, entre amis, cadrés en buste trois quart, ou en pieds, presque toujours positionné par Keïta lui-même qui veut donner de ses clients la plus belle image. Dans son studio, les clients peuvent se faire photographier avec des vêtements chics, chapeaux et accessoires mais aussi poste de radio, vélo, scooter, voiture que Keïta met à leur disposition. Le photographe utilise des fonds à motifs décoratifs qu'il renouvelle tous les deux ou trois ans. Ses photographies constituent un témoignage exceptionnel de la société malienne de la fin des années 1940 à 1963. A partir de l’Indépendance, il devient photographe officiel pour le gouvernement malien et prend sa retraite en 1977. Son œuvre redécouverte au début des années 90 a été montrée dans le monde entier. Il a intuitivement réinventé l'art du portrait à travers la recherche d'une précision extrême. Une grâce, une élégance transparaît de toutes ses images. Il décède en 2001.

 

Collections

Fondation Cartier pour l'art contemporain, Paris, France
21C Museum Fondation, Louisville, USA
Akron Art Museum, Akron, USA
Bronx Museum of Art, Bronx, New-Yor, USA
Credit Suisse Trust Collection, Swissertland
Detroit Institute of Arts Detroit, MI
Fogg Art Museum, Harvard University Art Museums, Cambridge, England
Harn Museum of Art, University of Florida, Gainesville, USA
Los Angeles County Art Museum, Los Angeles, USA
Metropolitan Museum of Art, Department of Arts of Africa/Oceania, New York, USA
Michael C. Carlos Museum, Ermory University, Atlanta, USA
Moderna Museet, Stockholm, Sweden
Museum of Modern Art, New York, USA
Norton Family Collection, Santa Monica, USA
Philadelphia Museum of Art, Philadelphia, USA
Princeton University Art Museum, Princeton, USA
Saint Louis Museum of Art, Saint Louis, USA
Trinity College, Douglas Hyde Gallery, Dublin, Ireland
University of Chicago, Chicago, USA
US Department of State Collection, Washington D.C., USA
William Benton Museum of Art, University of Connecticut, Storrs, USA
Fondation Alliances, Casablanca, Maroc
Fond de dotation agnès.b, Paris, France